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又有小行星近距离飞掠地球 距地球仅0.049天文单位

2019-08-14 16:03编辑:BBIN宝盈平台人气:


来源:新浪科技

据媒体报道,今天又有一颗小行星正在接近地球,不过可以放心,它不会真的撞上地球。

8月10日,这颗名为2006 QQ23的小行星将以每小时16740公里的速度在距地球0.049天文单位(约740万公里)的范围内飞行。看起来似乎还有点远,但已经近到足够将这个物体归类为近地小行星。此外,由于2006 QQ23的轨道在距离地球0.05天文单位(约748万公里)以内,所以已经足以被认为是“潜在威胁天体”。

这颗小行星的直径约570米,比帝国大厦(443米)还要高。如今,这个与纽约地标建筑差不多大小的“潜在危险”小行星正在接近地球,似乎让人感到不安。不过,我们不必担心2006 QQ23会撞上地球。美国国家航空航天局(NASA)行星防御协调办公室跟踪近地天体的研究人员表示,这颗小行星不会产生严重后果。

NASA之所以跟踪靠近地球的彗星和小行星,不是因为它们的威胁迫在眉睫,而是为了确保它们不会成为威胁。每年大约有6颗大小和小行星2006 QQ23差不多的太空物体经过地球,这种近距离飞掠变得司空见惯。

根据NASA喷气动力实验室近地天体研究中心的数据,目前在太阳系中大约有900个大小在1000米以上的近地天体,比小行星2006 QQ23大得多。尽管NASA不认为其中某颗小行星会很快撞向地球,但对近地天体的监测一直在进行之中。而且NASA和其他太空机构都试图开发使小行星偏离轨道的技术,以防它们威胁到我们的星球。

事实上,NASA正在推进一项名为“双小行星重定向测试”(DART)的计划,用来进行行星防御。在NASA的设想中,我们可以利用航天器撞向可能对地球构成威胁的小行星。这是NASA的第一个行星防御任务,该机构希望DART能保护地球免受小行星的袭击。

科学家在2006年8月21日首次发现了小行星2006 QQ23,它被认为是一颗“阿登型”小行星(近地小行星的子类之一)。这一类小行星的平均轨道半径接近1个天文单位,而远日点大于地球的近日点,它们通常位于地球轨道内。2019年7月14日,科学家再一次观测到了小行星2006 QQ23。它的观测弧(跟踪天体路径时,从第一次到最近一次观测之间的时间段,主要用在对小行星和彗星等天体的发现和跟踪上)达到12年,具有相当清晰的轨道,因此在可预见的未来都不会对地球构成威胁。

潜在威胁天体

潜在威胁天体(potentially hazardous object,简称PHO)是指轨道有可能撞击地球,且大小足以对地球全球或局部区域重大损害的近地天体,包括小行星和彗星等。这类天体中多数为潜在威胁小行星,其定义是与地球最小轨道交点距离少于0.05天文单位,且绝对星等达到22等或更亮。

截至2019年8月,已知的潜在威胁小行星数量达到2007颗,约占全部近地天体数量的10%。其中有155颗小行星的直径超过1公里。对地球而言,真正能够造成世界末日威胁的主要还是直径1公里以上的小行星,比如6500万年前造成恐龙灭绝的小行星,估计直径约为10公里。大部分潜在威胁小行星为阿波罗型小行星,有1601颗;少数为阿登型小行星,有169颗。从20世纪90年代至今,经过数次天文学调查,已知的潜在威胁小行星数量已经增长了10倍。如果潜在威胁天体的轨道能较为精确地测定,就可以知道它在未来100年或更长时间内是否会对地球造成威胁。

差点不“OK”的小行星2019 OK

天文学家利用国际科学光学监测网(International Scientific Optical Network,简称ISON)的望远镜,捕捉到了近地小行星2019 OK的一系列图像。2019年7月25日,这颗直径约100米的小行星从距离地球约7万公里——相当于地月距离的1/5——的地方经过。

就在2019 OK近距离飞掠地球的前一天,巴西的南方近地小行星研究天文台(SONEAR)才发现了它。对2019 OK的观测结果得到了其他天文台的独立确认,包括波多黎各的阿雷西博天文台和国际科学光学监测网——由位于十个国家的天文台组成的侦测、监视和追踪巡天网络。

天文学家之所以未能更早发现小行星2019 OK,主要原因是这类直径只有数十米至数百米的天体亮度过低,尤其是在白天进行观测的情况下。而且,这类小天体很容易受到行星或卫星的引力影响,很难长期预测其轨道变化。天文学家只能持续跟踪观察,不断更新轨道计算结果。

在发现小行星2019 OK之后,通过已知的位置,天文学家在泛星计划(Pan-STARRS)和“小行星天体冲击最后警报系统”(ATLAS)的巡天档案中发现了这颗小行星的已有图像。事实上,这两项调查都是在这颗小行星掠过地球的几周前拍摄的,但它似乎只是在图像之间移动了一点点,因此没有被认出来。

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